正在新加坡訪問的奧斯汀表示,美國不尋求與中國發生衝突。AP圖
正在新加坡訪問的奧斯汀表示,美國不尋求與中國發生衝突。AP圖

正在新加坡訪問的美國國防部長奧斯汀聲稱,美國不想與中國發生衝突,但如果美國的利益受到威脅,美國是不會退縮的。同一天,總統拜登出新警告,指美國接二連三發生嚴重的電子及科網襲擊事件,可能會觸發美國和另一個大國之間爆發「一場真正的射擊戰」。拜登沒有點名提到任何國家,但他這番言論,明顯是把矛頭指向俄羅斯和中國。

奧斯汀在新加坡出席智庫組織國際戰略研究所會議及發表演說時稱:「北京聲稱擁有南中國海大部分領域,沒有國際法律基礎。那項主張踐踏了區內其他國家的主權。北京不願意和平解決糾紛及不願意尊重法治,不單只在海上發生。我們也見到對印度的侵略、破壞局勢穩定的軍事活動和針對台灣人的其他形式威迫行動、以及壓制新疆維爾人的反人道罪行。」



不過,美國有線新聞網絡(CNN)引述奧斯汀說:「儘管如此, 美國不尋求與中國發生軍事衝突。」

另一方面,過去數月,美國先後發生多宗牽連甚廣的黑客攻擊及勒索贖金的嚴重事故,網絡管理公司SolarWinds、輸油管公司殖民管道、肉類加工公司JBS、軟件公司Kaseya等先後中招,連累世界各地數以千計企業和商業機構,能源和食物供應大受影響。如何應付及防範此類襲擊事件,成為拜登政府 的最大挑戰。

拜登周二(27日)去到維珍尼亞州,進入國家情報總監辦公室視察及了解情報工作,發表長達半小時的演說,發出新的警告。今次是自從拜登就職以來,第一次視察情報機關。他說:「我認為我們很可能會去到一個地步,如果發生戰爭,將會是我們與另一個大國之間的真正射擊戰——那將會是科網襲擊帶來的嚴重後果,而且這個可能性愈來愈大。」

拜登沒有詳細解釋他所說的「真正的射擊戰」是甚麼意思。上月16日,他在瑞士日內瓦與俄羅斯總統普京進行首次面對面高峰會時,也提出科網襲擊的問題來討論,要求普京的政府切實採取行動,阻止俄羅斯黑客繼續襲擊美國的重要基建,否則美國必會作出反應。

白宮表示,那次峰會之後,拜登政府國家安全班底的高級官員與克里姆林宮的高級官員保持接觸,作出跟進。最近數周,俄羅斯黑客組織「REvil」明顯轉趨低調。

在周二的演說中,拜登也強調中國所構成的威脅,指中國在國家主席習近平領導下,熱切爭取發展成為世界上最強的軍事力量,並要在本世紀40年代之時,發展成為全球最大的經濟體。

國家情報總監辦公室負責統領全美17個情報機關和部門。前總統特朗普在任期間,經常公開抨擊情報部門,導致政府和情報界的關係緊張。拜登上台後,情況大有改善。他向各個情報機關和部門的工作人員致以感謝,並強調對他們的工作充滿信心,又保證不會向情報機關和部門施加政治壓力,也不會把他們的工作政治化。