菲律賓總統杜特爾特宣布延續與美國的《部隊訪問協議》。AP資料圖片
菲律賓總統杜特爾特宣布延續與美國的《部隊訪問協議》。AP資料圖片

菲律賓總統杜特爾特決定,保留他於去年宣布廢除的菲、美《訪問部隊協議》(VFA)。正在馬尼拉訪問的美國國防部長奧斯汀對這項消息表示歡迎,相信有助增強雙方的國防及軍事合作關係。

菲律賓國防部長洛倫扎納在馬尼拉與奧斯汀一同出席記者會時,公布上述消息。另一位菲律賓政府官員說,菲律賓外長洛欽周五稍後時間與奧斯汀會面時,會把相關文件交給奧斯汀。洛倫扎納表示,他不知道杜特爾特為何會改變主意,保留該項協議,但杜特爾特是於周四與奧斯汀進行會談後,作出這項決定的。奧斯汀說:「這可以為我們未來所走的路帶來確定性。我們可以制訂長遠的計畫,進行不同類型的(軍事)演習。」



菲律賓和美國於1998年締結《訪問部隊協議》,讓數以千計美兵進入菲律賓與當地部隊進行聯合戰鬥訓練和軍事演習,為美兵在菲律賓逗留提供法律基礎,並為美兵的調動和出入境定下規則。去年,杜特爾特的一名政治盟友兼參議員被美國拒發簽證,杜特爾特突然宣布廢除該項協議,令美國大感詫異。

理論上,該項協議在杜特爾特宣布該項決定後180便失效,但他其後多次延續該項協議,對上一次延期是上月,令該項協議的有效期延續至今年12月。換句話說,杜特爾特作出的最新決定,不會帶來甚麼重大改變,因為該項協議根本沒有終止過。

對美國來說,能在菲律賓調動軍隊不單只對防衛菲國十分重要,對在該區抗衡中國也有極大的戰略重要性。美、菲現有的其他軍事協議,也是以《訪問部隊協議》作為基礎。美國總統拜登的政府剛於本月向中國發出警告,聲稱如果解放軍在南中國海襲擊菲律賓部隊,將會自動觸發美、菲於1951年簽署的相互防衛條約。

有分析員認為,杜特爾特的處事作風一向反覆不定,難以捉摸。國際戰略研究所研究員康利尼指出:「現在慶祝是言之過早。只要杜特爾特仍然是菲律賓總統,《訪問部隊協議》仍然會受到威脅。」

菲律賓將於2022年舉行總統大選。憲法規定,杜特爾特不能角逐連任,但執政陣營內一些成員鼓勵他改為角逐副總統。