賀錦麗將出訪新加坡及越南。REUTERS
賀錦麗將出訪新加坡及越南。REUTERS

繼美國國防部長奧斯汀訪問新加坡後,副總統賀錦麗8月將出訪新加坡及越南,討論深化雙邊在防衛、網絡安全、數碼貿易及全球應對新冠疫情等方面的合作。分析認為,她此行是要拉攏國際支持,以抗衡中國在區內的影響力。

新加坡總理李顯龍的新聞祕書向媒體證實,賀錦麗應李顯龍邀請,將於8月來訪。賀錦麗這趟訪問顯示兩國關係的堅實,她將與星國領袖會面並討論深化雙邊合作的方式,包括在防衛、網絡安全、數碼貿易、氣候變化及全球應對疫情等多元領域的合作。



李顯龍表示,歡迎賀錦麗就任後首度正式訪問新加坡,「期待我們針對強化雙邊合作及共同應對新冠流行病及氣候變化等全球挑戰的會談」。

在美國及中國兩強競爭下,美國官員近期頻頻出訪亞洲,奧斯汀上周相繼訪問新加坡、越南及菲律賓之際,美國國務卿布林肯則訪問了印度、科威特。此外,美國副國務卿舍曼於7月早前訪問日本、南韓國、蒙古、中國及阿曼。

這次是繼奧斯汀到訪兩國後,再有美國高層官員到訪。奧斯汀早前指,無意要求越南在美中之間選擇,但美國的盟友及夥伴,只有他們自己才有自由及空間規劃自身的未來。

奧斯汀亦訪問了菲律賓,成功與菲律賓總統杜特爾特達成恢復「部隊訪問協定」。這項協定容許美軍進出菲律賓,進行戰爭演習和訓練。分析指,隨著中國日益強大,美軍可在菲律賓進出不單對菲律賓的國防很重要,亦在區內具有戰略意義。

分析人士說,美國總統拜登正在探索如何讓亞洲諸國聚在一處,遏制對立的中國。

專家們說,奧斯汀之所以選擇訪問菲律賓和越南,是因為這兩個國家過去10年來都因為南中國海主權之爭而與中國發生了糾紛。美國宣稱,北京提出的中國對南中國海大部分海域擁有主權的說法沒有國際法依據。