三藩市有業主花368萬元要求租客搬走,創當地新記錄。Unsplash示意圖
三藩市有業主花368萬元要求租客搬走,創當地新記錄。Unsplash示意圖

美國三藩市一對富有夫婦今年5月為了讓長期以低價租金租住豪華公寓30年的六旬夫妻房客搬家,不惜付出47.5萬美元(約368.5萬港元)的高昂代價。相信這是當地歷來最大筆「租客買斷」(Tenant buyouts)。

這對60多歲不願透露姓名的夫妻育有青春期的子女,每月只需支付1,250美元(9,700港元),長期租住這個擁有7間房及8間浴室的豪華公寓。單位幾乎佔據一幢百年樓齡的全層,還可眺望美麗海灣、金門橋及附近的Presidio國家公園。為這對夫婦爭取到這筆巨款的房地產律師麥克唐納(Steven MacDonald)說,許多人的反應是這太瘋狂了,但事實並非如此。



三藩市是全美最嚴格保護房客的城市之一,即使在房地產價值上揚時,房客的租金漲幅受到法律的保護,當地法律對今年租金上漲的法定上限為0.7%。且房東不能無故強逼租客遷出,租客依法可以提出逼遷請願。許多豪華公寓的長期房客在同一個地方租屋幾十年,月租金的漲幅不大。麥克唐納說,任何在一處三藩市租屋30年以上的租客,幾乎只需付出市場行情一半的租金。

過去數十年,美國高價地段的房租不斷上漲,但租金管制縮減房東的利潤,房東選擇出錢請房客搬走「拿錢換鑰匙」,雙方達成協議、避免租賃的法律糾紛,這被稱為「房客買斷」。根據三藩市政府租務委員會的報告,去年有330名租客接受協議,平均的價碼是5萬美元。這筆將近50萬美元的自願搬遷金,被認為是三藩市史上最大的一筆協議金,同時凸顯了這棟公寓的高價值。

三藩市律師雷文斯克雷夫特(Jacqueline Ravenscroft)表示,多數聘請律師來協商的房客會付給律師大約協議和解金的三分一;另外有些人以每小時約500美元(3,900港元)的費用交由律師處理這類事情。