有組織研究有上千萬人面臨被迫遷,恐成防疫缺口。AP資料圖片
有組織研究有上千萬人面臨被迫遷,恐成防疫缺口。AP資料圖片

美國政府先前因應新冠疫情而實施的暫時禁止驅逐租客令,於7月31日屆滿,令超過1500萬的美國欠租房客在周日起面臨被迫遷出居所的命運。在疫情期間,全美租屋民眾當中平均每5人就有一人無力繳房租;為保護租客不至於流落街頭,疾病控制及預防中心去年9月提出全國暫停禁止迫遷令。有研究人員指出,這項暫停迫遷令未能延長,恐會成為防疫缺口。

在新冠疫情爆發初期,國會率先通過臨時迫遷禁令,禁止業主驅逐拖欠租金的租戶。措施在去年7月屆滿,其後疾控中心去年9月介入並延長禁令,業主和房地理代理紛紛興訟挑戰。而最高法院6月29日以5票比4票多數通過,此令只能延長到7月底;支持此決定的保守派大法官卡瓦諾表示,他會阻止延長該令的行動,除非「國會有明確清楚的授權。」



總統拜登日前便促請國會延長這項暫停逼遷租客令的期限,但眾議院民主黨推動延長此令至10月18日的努力受到共和黨議員阻撓而無功而還。

眾議院民主黨領袖上周五在一名共和黨議員阻撓下,無法取得足夠支持,未能針對「租客保護法」的延長進行正式表決,之後國會便宣告休會。

而參議院上周六雖有開會,但參院領袖並沒有顯示他們會考慮延長租客保護令。白宮先前已強調,華府因欠缺法律權限,因此不會單方面延長這道保護令。

白宮在聲明中指出:「由於近期Delta病毒擴散,最可能遭驅逐和未接種的民眾都受影響,因此總統強烈支持疾控中心的決定,進一步延長暫停迫遷令,在這個高危險時刻保護租客。可惜的是,最高法院明令將不再提供此選項。」

根據阿斯本研究所和疫情迫遷保護計畫的研究報告,目前有大約650萬戶的1500多萬人欠繳房租,虧欠房東的款項共達200多億美元。

根據非牟利組織賈因家庭研究所(Jain Family Institute)的研究,截至7月初,欠繳房租的家庭中,八成居住在疫情熱區。而今次上千萬人面臨被迫遷,恐成防疫缺口。

賈因家庭研究所住房政策研究員威廉斯(Paul Williams)告訴哥倫比亞廣播公司(CBS) MoneyWatch節目:「讓人們流落街頭,恐怕會對社區感染率帶來不良影響。」

民主黨籍眾議員、有過無家可歸經驗的科里.布殊(Cori Bush),在其他人相挺之下,上周五在美國國會山莊露宿了一夜,盼喚醒各界對這項議題的關注。

但租客保護令已引發房東團體的不滿,他們宣稱自己也有貸款要繳,沒了房租這筆收入,他們也無力支付建物的稅金和保險金。