蚓螈的外型與男性性器官相似而被稱為「陰莖蛇」。網上圖片
蚓螈的外型與男性性器官相似而被稱為「陰莖蛇」。網上圖片

美國佛羅里達州再有生物學家於塔米亞密運河(Tamiami Canal)發現俗稱為「陰莖蛇」(Penis Snake)的兩棲動物蚓螈(caecilian),日前美國官方指,由於近年於同一水域發現多條蚓螈,將調查其來源、棲息情況,以及是否屬於影響生態的入侵物種(invasive species)。

蚓螈屬於脊索動物門兩棲綱中的蚓螈類(Gymnophiona),主要分布於亞洲及中南美洲國家等熱帶地區,平日棲息於池沼或地底下,身長由10厘米至150厘米不等,雙眼視力近乎失明,只能依靠眼睛和鼻孔之間的特殊器官覓食,平時以吃白蟻、蝸牛或小型蛇類維生。由於蚓螈外型與男性性器官相似,遂被稱為「陰莖蛇」。



根據《鏡報》、《紐約郵報》等外媒報導,全美第一條蚓螈於2019年在塔米亞密運河被發現,其身長達61厘米,研究人員曾將牠帶回佛羅里達自然歷史博物館嘗試飼養,但因拒絕進食而死亡。

至近日,研究人員再於運河發現蚓螈蹤影,懷疑牠已在當地繁衍並建立族群,擔心當地生態遭外來物種入侵,已成立團隊進行調查。佛羅里達州博物館爬蟲類專家Coleman Sheehy指,目前對蚓螈的認知不多,估計牠能構成的危險不大,但仍需了解此外來種對原生水域和當地生態的影響。

蚓螈的身長由10厘米至150厘米不等。網上圖片
蚓螈的身長由10厘米至150厘米不等。網上圖片