美國延長禁止驅趕租客措施至10月3日。圖為羅德島縣法院一場驅趕欠租租客的法院聆訊。AP圖
美國延長禁止驅趕租客措施至10月3日。圖為羅德島縣法院一場驅趕欠租租客的法院聆訊。AP圖

美國政府因應新冠肺炎疫情而實施的暫時禁止業主驅逐欠租租客的措施,已於上月31日屆滿,令人擔心全國有數以百萬計租戶被迫遷,可能會助長病毒傳播及導致疫情加劇。爭論了數天後,疾病控制及預防中心(CDC)周二(3日)終於宣布頒布新禁令,繼續禁止業主把欠租住客迫遷,直至今年10月3日。這樣做最低限度減輕總統拜登的一些政治壓力。

消息透露,新頒布的禁令覆蓋九成美國人口所居住的地區,確保在新冠肺炎疫情仍然肆虐的時候,租客得到保障,不會因為被迫遷而流落街頭。總統拜登周二舉行記者會時,沒有直接宣布頒佈新禁令,只是說:「我希望會有新的禁令。」其後,疾控中心便公布上述決定。



眾議院女議長佩洛西表示:「這是令人鬆一口氣的一天。美國各地有無數家庭害怕被逐走而流落街頭。他們現在可以得到幫助。」

過去數天,一些國會議員向拜登施加壓力,要求他頒佈行政命令延長該項禁令。年輕時曾在汽車上度宿的密蘇里州民主黨女眾議員布什,在華盛頓國會山莊外紥營抗議,要求白宮正視欠租租客的境況。她說:「我們在外面已經過了五天,要求我們的政府採取行動拯救生命。今天,我們的行動連山都可以移開。」

拜登堅稱,聯邦政府有足夠資源,包括早前獲通過的470億美元抗疫經費,可以用來協助有需要的業主和租客。白宮指出,一些州份和地方政府分發資源的速度太慢,已經敦促他們加快行動,以減輕疫情對平民百姓造成的打擊。

雖然這場危機暫時得時解決,但拜登仍然受到一些批評,包括來自執政民主黨內部的批評,指他的政府處理疫情下的房屋問題,反應太慢。拜登表示,他不知道新的禁令會否受到法律挑戰,但政府已徵詢學者意見,認為值得去做。