美國整體失業率下降,但種族不平等仍嚴重。AP資料圖片
美國整體失業率下降,但種族不平等仍嚴重。AP資料圖片

經歷了一年半的疫情打擊後,雖然美國經濟已開始緩慢復甦,數以百萬計美國人重新找到工作及恢復上班,但種種跡象顯示,當地就業市場內的種族不平等現象仍然十分嚴重,重新受聘的黑人和南美裔人比以前更少。

專家們指出,在美國就業市場內,少數族裔和有色人種本來已長期受到歧視,新冠肺炎疫症令到這種情況更加嚴重。雖然疫苗成功令疫情紓緩,許多地區也重啟經濟活動,但許多少數族裔失業者仍無法找到工作,即使找到工作也感到不安全或不放心。



專家們表示,這反映出,美國就業市場內的種族不平等,是一個根深蒂固及難以解決的問題。即使在疫情爆發之前,當美國失業率創下紀錄性低位時,這種不平等情況已經存在。華盛頓平等增長中心勞工市場政策部門主管巴恩說:「我們實際上沒有正視經濟內的基本權力不均衡現象。」

根據美國勞工部公布的數據,在2020年4月,即疫情高峰期,全美失業率一度創下14.7%高峰,但今年6月已大幅回落至5.9%。不過,不是所有人都受惠於經濟好轉。黑人失業率仍高達9.2%,南美裔人失業率達7.4%。相比之下,白人失業率只是5.2%。

勞工部定於本周五(6日)公布最新就業數據。一些經濟學家預測7月份全國再增加100萬個職位,有望把整體失業率進一步推低至5.6%。聯邦調查局承諾在一段較長的時期維持低息環境,期望有助增加少數族裔的就業機會。