法院指,菲臘親王會被保密至少90年,以保護女皇尊嚴地位。美聯社資料圖片
法院指,菲臘親王會被保密至少90年,以保護女皇尊嚴地位。美聯社資料圖片

英國高院周四裁定,已故皇夫菲臘親王的遺囑要保密最少90年,藉以保護「女皇的尊嚴和地位」。按照過去百多年的傳統,皇室高級成員離世後,皇室都會要求法院頒令,把他們的遺囑保密。這着味著,菲臘親王的遺囑內容不會公開讓公眾閱覽。保密期結束後,屆時可決定解封與否。

高院家事法庭最高法官麥克法蘭聽取皇室代表律師及政府首席法律顧問的論據後,作出上述裁決。整個聆訊過程也是閉門進行及保密。麥克法蘭說,作為高院家事法庭最高法官,他保管一個夾萬,裏面存放了超過30個信封,每一個信封都放了已離世的皇室成員的遺囑。



他說:「我裁定,基於君主的憲法地位,宜用特別的方法去處理皇室成員的遺囑,有必要加強保護這少數人的私隱,藉以維護君主(指英女皇)及其近親的尊嚴。」麥克法蘭表示,他沒有看過菲臘親王的遺囑,也沒有獲告知遺囑的內容,只知道遺囑的執行日期和獲委任的執行人的身份。

他明白到可能會有些公眾感到好奇,想知道皇室成員在遺囑內作出甚麼安排,但他裁定,離世的皇室成員的遺囑內容屬於私人資料,並不涉及公眾利益。首位獲法庭頒令把遺囑內容保密的皇室成員,是瑪麗皇后的弟弟弗朗西斯親王,他於1910年離世。英女王母親伊利沙伯王太后與妹妹瑪嘉烈公主的遺囑也封存在保險箱。