■四個大型降落傘吊着SpaceX「堅韌號」太空艙,上周六成功「濺落」佛州外的大西洋。
■四個大型降落傘吊着SpaceX「堅韌號」太空艙,上周六成功「濺落」佛州外的大西洋。

(星島日報報道)人類史上首次「全平民」太空旅行團,在環繞地球軌道飛行三天後,上周六晚成功「濺落」大西洋,順利返回地球。四名太空旅客從美國太空探索科技公司SpaceX的「堅韌號」太空艙,依序出來,站到接應船甲板上,迎來一片掌聲。

SpaceX「天龍號」太空船的「堅韌號」太空艙,在美東時間上周六晚七時零六分(香港時間周日早上七時零六分),搭載四名無太空人資格的「平民」組員,離開距地面約五百七十五千米的繞地軌道,重新進入地球大氣層,順利在佛州外的大西洋「濺落」,完成了人類的里程碑。「堅韌號」太空艙從地球軌道降落後,升起四個大型降落傘以減慢下降速度,SpaceX飛航控制中心隨即響起一片掌聲,接着「堅韌號」落入海面後,濺起水花,又是一片掌聲傳來。而接應船隻立刻上前處理。



太空艙內四名機員依序出來,並站到接應船的甲板上,首先出來的是二十九歲聖朱德兒童研究醫院助理醫生阿索諾,她曾在十歲因骨癌進行膝蓋替換手術。她豎起兩隻大拇指,笑逐顏開。緊接出來的是五十一歲地球科學家普羅克特,以及四十二歲美國退役空軍、航太工程師森布羅斯基。至於今次任務「靈感4」的發起人、美國三十八歲億萬富翁艾薩克曼(Jared Isaacman)則是最後出來,控制中心看到四人全都安然無恙後,再次響起歡呼聲。出資包下SpaceX首次平民太空任務的支付處理公司Shift4 Payments Inc行政總裁、同時也是這次飛行任務的指揮官艾薩克曼說:「好一趟絕妙的旅程!而我們才剛起步而已。」

這位億萬富豪向SpaceX支付了數千萬美元,並捐出三個太空漫遊的名額,令另外三人得以同行,目標是為聖朱德醫院籌募二千萬美元款項。SpaceX在今次飛行任務中提供了太空船、發射和回收服務。SpaceX創辦人馬斯克推動的首次商業太空旅遊圓滿成功,證明沒有多年訓練的團員也能造訪宇宙,藉此鼓勵太空旅遊。目前,SpaceX正在與英國維珍銀河及美國藍色起源就商業太空旅行展開競爭,後兩家企業今年七月也把多名乘客短暫送入太空。