拜登周二於白宮與到訪的約翰遜會談,兩位領袖見記者時戴着口罩。
拜登周二於白宮與到訪的約翰遜會談,兩位領袖見記者時戴着口罩。

(星島日報報道)美國總統拜登周二在白宮接見到訪的英國首相約翰遜,是兩位領袖首次在白宮面對面會談。經過阿富汗亂局,以及美、英、澳建立三邊安全夥伴關係而鬧出一場外交風波後,他們都希望兩國關係能有新突破,例如在貿易等領域上加強合作。不過,英方爭取與美國締結雙邊自由貿易協議的前景看來愈發黯淡。據報拜登於峰會上對於美英能達致雙邊自由貿易協議的機會「潑冷水」;而英媒報道,英國現考慮採用另一套方案,希望「擠入」美國前總統特朗普任內與墨西哥、加拿大簽訂的貿易協定《美墨加協定》(USMCA)。

今次是拜登上任總統後第二次與約翰遜見面,對上一次是數月前在英格蘭康沃爾郡出席七大工業國集團(G7)峰會時。拜登在白宮接見約翰遜則是首次,兩位領袖坐下來給記者拍照,都戴了黑色口罩。約翰遜發表開場白,說他在紐約參加完聯合國周年大會會議後,是乘坐美國國鐵(Amtrak)火車來華盛頓。拜登本人一向喜歡坐火車,被人改了一個綽號叫「Amtrak阿祖」。儘管約翰遜看來帶着誠意拜訪,拜登在美英貿易協議的問題上,始終沒有為約翰遜帶來好消息。



拜登在今次峰會前不久,於橢圓形辦公室對記者表明,他和約翰遜會討論氣候、為澳洲建造核潛艇等事宜,也會花「一點時間」討論貿易。據英國廣播公司(BBC)報道,拜登在峰會上對美英能達致雙邊自由貿易協議的機會「潑冷水」。拜登向約翰遜發出警告,提醒他不要放棄脫歐協議中的北愛爾蘭條款。有關條款規定脫歐後的英國有效地在其與北愛之間確立貿易邊界。據悉約翰遜欲更改協議,但拜登擔心這會加劇愛爾蘭島的緊張局勢。

傳媒稱,拜登忙於處理國會問題,美英貿易協議並非優先事項。一名熟悉英國政府想法的消息人士向BBC透露,英國政府可能不再堅持與美國締結雙邊貿易協議,而改為爭取加入現已存在的美、墨、加貿易協議。其所指的正是去年時任總統特朗普與墨西哥及加拿大簽署的《美墨加協定》(USMCA)。

該消息人士說:「有多種不同方法可以做到這一點,問題是美國政府是否準備好。目前就要看美方如何反應。跳探戈舞也得倆人一起才能跳。」若英國最終加入《美墨加協定》,意味脫歐後的英國要輸出貨品和服務到美國市場時,所獲待遇將跟墨西哥和加拿大的輸美貨品和服務一樣。

目前,英國對美貿易額約為二千二百一十億英鎊,佔英國出口額約兩成。據英國政府去年在一份簡報中表示,英國冀達成一項新的英美貿易協議,若成事可望將英美貿易額提高一百五十八億英鎊。不過,據英國貿易政策計畫總監赫尼格估計,若是加入《美墨加協定》,可能只會為英國的國內生產總值帶來百分之零點一至零點二的提升。

拜登與約翰遜還將於十一月前往蘇格蘭格拉斯哥出席「COP26」氣候峰會,兩位領袖料到時會第三次見面。拜登較早時在聯合國大會會議上發表演說,再三強調團結及奉行多邊主義。他花了大量篇幅講述全球氣候變化,矢言美國會加倍資助發展中國家和地區應付不斷惡化的氣候危機。