英國重型車司機短缺,致燃油供應鏈大受影響。網圖
英國重型車司機短缺,致燃油供應鏈大受影響。網圖

由於駕駛重型貨車(HGV)的司機(包括運油車司機)短缺,英國全國各地的燃油供應鏈大受影響,迫使英國石油公司(BP)和埃索石油公司(Esso)部分油站關閉,其他油站出現等候入油的車龍。首相約翰遜的政府敦促駕駛人士不要恐慌性搶購燃油。運輸部發言人表示,會加快重型車司機領牌的程序,藉以紓緩現時的困境,但估計可能要等六周時間,情況才回復正常。

有網民在社交網站留言及分享照片,見到一些油站出現長長的車龍,停滿等候入油的汽車。一些網民把現時的燃油危機,比作去年新冠肺炎疫情爆發初期廁紙和個人衞生用品短缺而觸發的搶購潮。在一些地區,有司機不單只替他們的汽車入油,還帶備空的容器到油站,購買額外的燃油備用。



英國一直受到重型車司機短缺問題困擾,脫歐及新冠肺炎疫症爆發令情況變得更加嚴重。政府解除封城令及放寬防疫限制措施後,多了人駕車上班及外出,令到許多油站的燃油儲存量下降,因而導致燃油短缺的情況急速惡化。

反對黨工黨對現時的情況大感不滿,要求政府投資培訓重型車司機及創造更多就業機會,長遠解決物流業的問題。影子運輸大臣麥克馬洪說,政府過去十年一直漠視警告,從來沒有投資或重視過工人階級的就業機會,導致這場急速惡化的危機。內閣一定要採取果斷步驟,應付現時短缺九萬名重型車司機的情況。

英國道路運輸協會要求保守黨政府重新考慮修改政策,放寬現行的限制措施,讓其他歐洲國家的重型車司機更容易取得英國的簽證。不過,該組織的高層麥肯齊說,政府內閣一直拒絕向外籍司機批出短期簽證的要求。政府強調,政府是鼓勵僱主作出長期投資,多聘用英國本地人,減少依賴外勞。運輸大臣夏博思周四晩接受傳媒訪問時表示,不排除任何可能性。

另外,由於天然氣價格近期暴漲,其他貨品的供應也出現緊張,促使民眾湧往超級市場和商店搶購食物、樽裝水和其他日用品。許多超市和商店的貨架都被搶購一空。政府官員同樣呼籲公眾保持冷靜,不要蜂擁盲搶。