白沙國家公園湖床的足印化石成為了考古的突破。互聯網圖片
白沙國家公園湖床的足印化石成為了考古的突破。互聯網圖片

美國研究人員周四宣布,在美國新墨西哥州的古人類足印化石,顯示早期人類在大約2.3萬年前已經在北美洲生活和活動,比科學家原本所想的更早。有留意研究的考古學家表示結果是重要突破,可能改寫有關美洲的考古歷史。

2009年,新墨西哥州白沙國家公園乾涸的湖床被發現有許多足印化石。考古學家之後陸續在園內3,200公頃範圍,發現數千個腳印化石。研究人員相信,部分痕迹是由青少年和兒童留下,還有其他例如鳥類等動物的痕迹,顯示當時人類和動物互動,反映持續的生活迹象。



美國地質勘探局在化石的土層中發現古代水生植物種子,確定這些足印可追溯至2.1萬至2.3萬年前。學界原本認為,古代人類在約1.3萬年前從古代人類沿着一條原本橫跨白令海峽陸地通道,從現今的俄羅斯最東端,徒步行到美國最西端的阿拉斯加。今次發現,則提供直接證據,確定人類生活在北美洲的時間提早1萬年。

考古學家在園內3,200公頃範圍發現數千個腳印化石。互聯網圖片
考古學家在園內3,200公頃範圍發現數千個腳印化石。互聯網圖片

化石的土層中發現古代水生植物種子。互聯網圖片
化石的土層中發現古代水生植物種子。互聯網圖片