英國宣布向外國貨車司機發出短期工作簽證,以舒緩當地供應鏈壓力。AP圖片
英國宣布向外國貨車司機發出短期工作簽證,以舒緩當地供應鏈壓力。AP圖片

英國受到脫歐以及新冠肺炎疫情衝擊,出現嚴重的卡車司機荒,不僅令多家油站被迫關閉,現在就連超市供應鏈都瀕臨崩潰。有零售商早前警告,可能嚴重影響聖誕檔期產品供應量。為解燃眉之急,英國政府宣布,將發出10,500個為期3個月的臨時工作簽證,當中5,000個臨時簽證涉及外國重型貨車司機,另外5,500個涉及外國禽業工人。

這些臨時簽證由下月起生效,直至今年12月底,容許這些外勞到英國工作,以緩解當地重型貨車司機及禽業等勞工不足問題。



除發出臨時簽證外,當局亦公布培訓司機等措施。不過,英國零售商協會食物及可持續總監奧佩(Andrew Opie)認為,5,000個簽證不足以緩解司機不足問題。

運輸大臣夏博思指,英國經歷18個月的困難時刻後,理解聖誕節對民眾的重要性,措施可以確保英國能為節日作好準備。他同時警告,有關措施不能完全解決問題,長遠仍然要靠業界改善重型貨車司機的工作條件和待遇,包括增加重型貨車司機工資,以防止司機流失。

英國近月多個範疇運作不全,包括麥當勞缺奶昔及樽裝水、KFC一些食品亦因缺乏材料而暫停供應,油站無油,皆因重型貨車司機不足。連鎖餐廳Nando's也因為雞肉供應短缺,而要臨時關閉數十間分店。

業界估計全英現缺近10萬貨車司機,政府指未來會有多4,000人完成培訓,亦會向擁有相關駕駛牌照的人士發信,邀請他們重返行業,並研究加快考核程序。

當地最大超市集團Tesco及急凍食品集團Iceland警告,若未能解決卡車司機荒,聖誕前可能出現搶購潮。夏博思則呼籲民眾切勿恐荒性搶購。

英國已因為卡車司機人力短缺,無鉛汽油與柴油供應困難,英國石油公司(BP)已經暫時關閉1,200間油站,就連石油巨擘艾克森美孚(ExxonMobil)旗下埃索(Esso),也有約二百間油站受到影響。

有內閣成員同意應引入歐洲外勞,但包括內政大臣彭黛玲 和商業大臣關浩霆在內的另一派,則認為此舉破壞英國透過脫歐創造高薪、高技術環境的承諾。多名內閣官員亦呼籲數萬名退休司機重返工作崗位,以解燃眉之急。

綜合報道