■受運油車司機短缺影響,倫敦東部一個油站上周六出現等候入油的車龍。
■受運油車司機短缺影響,倫敦東部一個油站上周六出現等候入油的車龍。

(星島日報報道)英國受到脫歐以及新冠肺炎疫情衝擊,出現嚴重的勞工短缺,包括卡車司機荒,不僅令多家油站被逼關閉,就連超市供應鏈都瀕臨崩潰。有零售商早前警告,可能嚴重影響聖誕檔期產品供應量。為解燃眉之急,英國政府宣布,將發出一萬零五百個為期三個月的臨時工作簽證,當中五千個臨時簽證涉及外國重型貨車司機,另外五千五百個涉及外國禽業工人。

這些臨時簽證由下月起生效,直至今年十二月底,容許這些外勞到英國工作,以緩解當地重型貨車司機及禽業等勞工不足問題。除發出臨時簽證外,當局也公布培訓司機等措施。不過,英國零售商協會食物及可持續總監奧佩認為,五千個簽證不足以緩解司機不足問題。



運輸大臣夏博思指,英國經歷十八個月的困難時刻後,理解聖誕節對民眾的重要性,措施可以確保英國能為節日作好準備。他同時警告,有關措施不能完全解決問題,長遠仍然要靠業界改善重型貨車司機的工作條件和待遇,包括增加重型貨車司機工資,以防止司機流失。英國近月多個範疇運作不全,包括麥當勞缺奶昔及樽裝水,KFC一些食品亦因缺乏材料而暫停供應,油站無油,皆因重型貨車司機不足。連鎖餐廳Nando's也因為雞肉供應短缺,而要臨時關閉數十家分店。

業界估計,全英現缺近十萬貨車司機,政府指未來會有多四千人完成培訓,也會向擁有相關駕駛牌照的人士發信,邀請他們重返行業,並研究加快考核程序。

當地最大超市集團Tesco及急凍食品集團Iceland警告,若未能解決卡車司機荒,聖誕前可能出現搶購潮。夏博思則呼籲民眾切勿恐慌性搶購。

英國已因為卡車司機人力短缺,無鉛汽油與柴油供應困難,英國石油公司(BP)已經暫時關閉一千二百家油站,就連石油巨擘艾克森美孚(ExxonMobil)旗下埃索(Esso),也有約二百家油站受到影響。有內閣成員同意應引入歐洲外勞,但包括內政大臣彭黛玲和商業大臣關浩霆在內的另一派,則認為此舉破壞英國透過脫歐創造高薪、高技術環境的承諾。多名內閣官員亦呼籲數萬名退休司機重返工作崗位,以解燃眉之急。