■美國默沙東藥廠的新冠口服藥Molnupiravir。
■美國默沙東藥廠的新冠口服藥Molnupiravir。

(星島日報報道)新冠肺炎疫情肆虐全球,世界各國早前爭奪疫苗的過程中,亞太地區許多國家相對進展緩慢。自從美國藥廠默沙東(Merck)公布研發出新冠口服藥Molnupiravir,指有助將患者入院或死亡風險減半後,亞太各國吸取教訓正積極搶購,貧窮國家恐仍處於劣勢,令低收入國家遭殃。

默沙東這款口服藥被視為能夠扭轉新冠肺炎疫情的最新藥物,而藥廠早前表示,已向美國食品及藥物管理局(FDA)提出緊急使用授權申請,近期也將向日本提出申請。



美國有線新聞網(CNN)報道,追蹤疫苗出貨數據公司Airfinity指,目前至少有十個國家或地區已經向默沙東簽署協議或正洽商採購,當中八個國家或地區集中在亞太地區,包括紐西蘭、澳洲、南韓、新加坡及台灣等。

專家指出,亞太地區國家目前疫苗接種率低於歐美國家,決心不再重演去年「買不到疫苗」的苦況,太遲下訂導致供貨延遲。有專家擔心重演去年搶購疫苗的情況,較富裕國家囤積Molnupiravir,令低收入國家難以獲得這款口服藥。

非牟利藥品研發機構DNDi執行總監科恩說:「部分中等收入國家只想避免落入富裕國家囤積疫苗時留下的相同陷阱。」科恩指出,默沙東口服藥確實是有潛力的藥物,但「我們要確保歷史不會重複,勿陷入與新冠疫苗模式一樣的錯誤。」 當口服藥被批准時,各國將要決定是將藥物提供給所有出現症狀的人服用,還是給已檢測出確診的人使用。

目前亞太地區許多國家的疫苗接種率仍低,數百萬民眾等不到疫苗,或是因身體健康因素無法接種,而這款新冠口服藥可能是不幸染疫後的最好解方。 澳洲雪梨大學醫藥學院副教授惠特說,他擔心許多民眾會因為此款藥而拒絕施打疫苗,因為研究顯示,人們喜歡吃藥大於注射,但Molnupiravir無法完全替代疫苗。