奧地利將修例,訂明協助他人安樂死並不違法。 (網上圖片)
奧地利將修例,訂明協助他人安樂死並不違法。 (網上圖片)

奧地利將於明年1月1日起將「協助自殺」合法化,允許末期病症患者或長期病重者在主動要求的情況下,在醫護的協助下結束生命。奧地利政府已擬定草案,預計今年底通過。

奧地利現行法例禁止協助自殺,違者可面臨最高5年監禁;然而,憲法法庭去年12月下令政府解除這道禁令。為此,政府特別擬定草案,允許患有絕症或長期病重的患者在醫護的協助下安樂死。



根據司法部提出的條例草案摘要,成年人若身患絕症,或罹患永久性且折磨的衰弱疾病,將可取得協助來結束自己的生命。

每宗個案要有兩名醫生負責,其中一人必須有紓緩護理的資格。兩人的職責包括釐清患者是否有能力獨立作出這項決定。而且在進行獲准安樂死之前,必須至少有12星期的等候期,以確保患者當初選擇這條路並非臨時起意的決定。末期患者的等候期可縮短至兩星期。

草案在接受專家檢視後再送交國會,國會議員預計今年底之前予以通過。

因斯布魯克大主教格烈特勒(Hermann Glettler)表示,這項草案是以「謹慎、負責任」的方式來遵從法院的裁定。他也樂見政府有配套計畫來提升紓緩護理的經費。然而,他認為患者申請安樂死的程序應該有更多的保障步驟。

若奧地利通過新法,該國將成為歐洲第五個將「協助自殺」合法化的國家,即使在年底前未推出新法,原有的「協助自殺」禁令也將自動失效。

歐洲其他國家如荷蘭、比利時已將安樂死合法化;但以天主教徒佔多數的國家如愛爾蘭和波蘭等,則仍不放行安樂死。