■國際太空站(圖)即將退役。
■國際太空站(圖)即將退役。

(星島日報報道)美國太空總署(NASA)正為國際太空站的退役做準備,周四向亞馬遜創辦人貝索斯旗下藍色起源(Blue Origin)在內的三家航太公司,批給商業太空站的開發合約,總金額四億一千五百六十萬美元(三十二億三千二百多萬港元)。

除了藍色起源外,Northrop Grumman與德州太空科技開發商Nanoracks也獲得太空總署Commercial LEO Destinations(CLD)專案的商業太空站合約。Nanoracks獲得規模一億六千萬美元合約,藍色起源和Northrop Grumman,分別獲得一億三千萬美元和一億二千五百六十萬美元。



隨着太空總署計畫在二○三○年末將國際太空站退役,CLD專案用來向民營企業購買新太空站,此模式令太空總署每年節省超過十億美元。近幾年太空總署開始向民間企業合作取得軟硬件設備,該機構過去十幾年利用這種模式取得巨大的成功,透過SpaceX 和Northrop Grumman製造的運輸機具提供貨運和船員服務。

貝索斯的藍色起源此前公布Orbital Reef的商用太空站計畫,將與Sierra Space、波音、Redwire Space和Genesis Engineering合作打造。目標是在二○二七年將Orbital Reef的形態基準(Baseline) 架構投入營運,並在未來十年內建置完成。