Omicron在南非最先發現。AP圖片
Omicron在南非最先發現。AP圖片

美國科學家發現,新冠變種病毒Omicron擁有一種其他新冠病毒不曾出現、但普遍存在於普通感冒等病毒的基因序列,令它看起來「更像人類細胞」,並有能力躲避人類免疫系統的攻擊,因而傳染力更強。

早期研究顯示,人類的肺部和消化系統細胞可以同時感染新冠和普通感冒。科學家指出,這種共同感染為病毒進化創造良好條件,令患者體內兩種不同病毒自我複製同時,交換基因序列,進而演變成新的變種病毒。



總部設於美國麻省的數據分析公司Nference的發現,Omicron出現了一組名為「HCoV-229E」的基因序列,是過去新冠變種病毒不曾有過的突變,但常見於普通感冒和愛滋病毒中。

科學家推論,新冠病毒可能在突變過程中,從患者體內的感冒病毒獲取了遺傳物質片段,從而衍生出Omicron;在擁有這種基因序列後,Omicron會看起來更像人類細胞,並有能力躲避免疫系統的攻擊,令傳染力更強。

科學家估計新冠病毒從感冒病毒取得獨特基因序列,產生Omicron。Nference論文截圖
科學家估計新冠病毒從感冒病毒取得獨特基因序列,產生Omicron。Nference論文截圖

Omicron已在美國等多個國家蔓延。AP圖片
Omicron已在美國等多個國家蔓延。AP圖片