NASA測太空激光通訊技術

(星島日報報道)美國太空總署(NASA)將於今日從佛州發送激光通訊設備,進入距離地球三萬五千四百多公里外的軌道,測試激光太空通訊技術,有望改變太空數據和圖像傳回地球的方式。「激光通訊中繼演示驗證」(LCRD)裝置會以每秒1.2Gbps的速度發送激光數據,相當於5G網速。加州桌山和夏威夷哈雷阿卡拉火山的光學地面站接收激光後,會用調解器轉換成數碼數據,以便讀取和分析。相關技術可在日後登陸火星等太空任務用上,例如將一幅火星高清地圖傳回地球,靠目前太空船的無線電通訊可能要花上九年,激光通訊則只需不到九星期的時間。NASA稱,今次發射是邁向激光通訊的重要一步:「有了通過激光照亮道路,NASA可以從太空收集比以往任何時候都多的訊息。」