湯加遭遇海底火山爆發及海嘯後,對外通訊中斷。AP圖片
湯加遭遇海底火山爆發及海嘯後,對外通訊中斷。AP圖片

南太平洋島國湯加上周六(15日)遭遇海底火山大規模爆發,隨之而來的海嘯摧毀島上大量民居,釀成至少3人死亡,兩處海底電纜在火山爆發期間損毀,導致當地對外通訊幾乎全面中斷,紐西蘭外交部表示,需要1個月時間才能修復。

紐西蘭外交部表示:「美國電纜公司SubCom建議至少需要4週時間才能修復東加的電纜連結。」災難發生後,少量通訊主要是透過首都努瓜婁發(Nuku\'alofa)的外國大使館利用一些衛星電話發送。

美國太空總署旗下哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)首席科學家賈文(James Garvin)表示,火山噴發的威力相當於500萬到1000萬噸黃色炸藥,爆發威力約為廣島原爆的500多倍。

聯合國共同協調員韋智(Jonathan Veitch)表示,包括聯合國在內的援助機構正在計畫向當地空投救援物資,以避免新冠病毒傳入湯加。韋智指,湯加是世上少數未受新冠病毒疫情侵害的國家,當地一旦爆發疫情,將會是災難性的。

韋智在簡報會上表示:「我們認為我們能派遣載有補給品的飛機。我們不確定是否能派遣載送人員的飛機,這是因為東加有著非常嚴格的零COVID-19政策。」「他們跟許多太平洋島國一樣,對於開放國境一事相當謹慎,這是因為過去在太平洋爆發的疫情曾經摧毀當地社會。」

澳洲等鄰國為湯加準備救援物資。路透社圖片
澳洲等鄰國為湯加準備救援物資。路透社圖片

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