搭載波音Starliner太空囊的火箭在佛州甘迺迪太空中心發射升空。AP圖片
搭載波音Starliner太空囊的火箭在佛州甘迺迪太空中心發射升空。AP圖片


經過數年的失敗和挫折後,美國波音公司研發的「CST-100 Starliner」新式太空囊周四(19日)由一枚火箭發射升空,進行不載人試驗飛行,前往國際太空站。在飛行初段,兩個負責軌道調度的推進器出現問題,原因不明,但美國太空總署人員表示,試飛任務不受影響。

「Starliner」由一枚「宇宙神五型 」火箭運載,於美國東岸時間周四黃昏6時54分在佛州甘迺迪太空中心發射升空。大約30分鐘後,它按計畫與火箭上半節分離,進入預定軌道,運用本身的動力朝著國際太空站飛行。若一切順利,它會於24小時內飛抵距離地球400公里外的國際太空站,在周五(20日)晚上與國際太空站接合。按照計畫,「Starliner」會與國際太空站連接4至5天,然後脫離國際太空站返回地球,用降落傘在新墨西哥州沙漠區降落。

波音公司研發「Starliner」已經出現嚴重延誤,對上一次於去年8月進行試驗時,因為閥門無法打開,要從發射場拖回廠房修理。美國太空總署定下長期目標,希望利用「Starliner」提供「太空的士」服務,接載太空人往返國際太空站和地球。 

 

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