丹麥猴痘疫苗商稱可滿足全球需求。路透社圖片
丹麥猴痘疫苗商稱可滿足全球需求。路透社圖片


隨着罕見傳染病猴痘在各地蔓延,唯一獲授權生產防猴痘疫苗的丹麥巴伐利亞北歐生物科技公司,如今定單滿載,該公司稱仍有信心可滿足全球疫苗需求。世界衞生組織(WHO)昨日召開緊急會議,以評估是否要將全球猴痘擴散列為最高級別警告,即「國際關注的突發公共衞生事件」。

突然定單滿載

巴伐利亞北歐(Bavarian Nordic)公司副總裁索倫森昨日在哥本哈根市郊的總公司表示:「我們的猴痘疫苗在2019年獲得核准,當時可能只賣出數百劑,但突然之間,這款疫苗對國際衞生變得重要性十足。」猴痘原本大致只會出現在非洲西部和中部,今年早前蔓延到上述地區之外的數十個國家。索倫森表示,儘管巴伐利亞北歐只有一座猴痘疫苗生產設施,他仍有把握,該公司能夠滿足全球需求。索倫森接受法新社訪問時說:「我們有數百萬劑尚未分裝的疫苗,可以裝瓶,確保能應對目前的疫情。」巴伐利亞北歐的全年疫苗產能是3000萬劑。這家公司用於預防猴痘的天花疫苗在美國的商品名是Jynneos,在歐洲名為Imvanex,加拿大則稱Imvamune。

另一方面,世衞昨日召開緊急會議,以評估是否要將猴痘擴散列為「國際關注的突發公共衞生事件」(PHEIC)。鑑於多年來猴痘早已在非洲形成危機,世衞則等到該疾病蔓延到西方後才採取嚴格應對行動,招致非洲頂尖科學家的批評。「國際關注的突發公共衞生事件」是世衞組織可以發布的全球最高級別公共衞生事件,各國需對事件作出迅速反應。2020年1月底,世衞組織宣布新冠疫情構成「國際關注的突發公共衞生事件」。過去兩個月,美國疾控中心已在42個以往一般不會發現猴痘的國家/地區,確認了3300多宗猴痘病例,超過八成發生在歐洲。世衞還會更改猴痘這種疾病的名稱,原因之一是歧視動物。尼日利亞病毒學家托莫里博士說:「如果我是猴子,我會抗議,因為這不是真正的猴子病。」該病毒在1958年於丹麥實驗室首次在猴子身上發現後被命名為猴痘,但人類大多是從囓齒動物身上感染該病毒。

猴痘病毒可通過密切接觸由動物傳染給人,也可通過被病毒污染的材料(例如牀上用品)密切接觸傳染。人感染猴痘的初期症狀包括發燒、頭痛、肌肉酸痛、背痛、淋巴結腫大等,之後可發展為面部和身體大範圍皮疹。

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