距今超過3.5萬年,超完整幼年猛獁象化石出土。網圖
距今超過3.5萬年,超完整幼年猛獁象化石出土。網圖


加拿大近日有黃金礦工在挖掘永凍土時,意外挖出一具保存完整的幼年猛瑪象化石。

初步檢查發現,該猛獁象是雌性,長約140厘米,大小與2007年在西伯利亞發現的名為「柳芭」幼年猛獁象化石差不多。而這個新發現的幼年猛獁象被命名為「Nun Cho Ga」,在當地克朗代克維欽第一民族使用的語言中,意為「大個頭的動物寶寶」。

育空地區地質調查局和卡爾加裡大學的地質學家認為,「Nun cho ga」是在3.5萬到4萬年前的冰河時期死亡並在永久凍土中被冰凍的,死時大約只有一個月大。

冰河時代古生物學家扎祖拉(Grant Zazula)說:「從科學發現來說,這頭幼年猛獁象令人難以置信。它有毛髮,有表皮,如果你看看它的足部,會發現它小腳趾和趾甲還沒有完全變硬。」

扎祖拉認為,該猛獁象幼崽可能在距離其母親只有幾步的地方吃草喝水,然後被困在泥濘中。從被困到死亡,過程非常快。

扎祖拉指出「牠很完美也很漂亮,牠包含完整軀體、尾巴、小耳朵以及用來抓草的捲纏尾」,形容為「北美古生物學中最重要的發現」,其中大部分皮膚和毛髮完好無損,是在該大陸上發現最完整的哺乳動物化石。

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