英科學家發現空氣污染或會引發肺癌。網圖
英科學家發現空氣污染或會引發肺癌。網圖


肺癌一直被認為與吸煙有關,但最新英國科學家發現,空氣污染會激活一直處於休眠狀態的癌症基因,會引發不吸煙者患癌的機制,研究或改寫人類對肺癌成因的認知。

英國法蘭西斯克利克研究中心(FCI)教授史雲頓(Charles Swanton)日前在歐洲腫瘤醫學會年會(ESMO)的巴黎年會中發表前述研究報告。指研究人員分析英國、南韓和台灣逾46萬人的健康資料,發現暴露在粒徑小於或等於2.5微米的細懸浮微粒(PM2.5),會使表皮生長因子受體(EGFR)基因突變的風險增加。EGFR有時會在癌細胞的表面大量出現,並促進癌細胞生長。

在對小白鼠的實驗室研究中,研究小組發現,這些微粒引發EGFR基因和「鼠類肉瘤病毒癌基因」 (KRAS)的變化,這兩種基因都與肺癌有關。如果阻斷通常會引起炎症,並在PM2.5暴露下釋放的白血球介素1族Beta分子,或能防止空氣污染引致的肺癌形成。

史雲頓指出,隨著年齡增長,致癌突變的細胞會自然累積,汽車廢氣中的微粒會「喚醒」肺部細胞中休眠的去氧核糖核酸(DNA)突變,並逐漸癌化。研究亦發現,除了肺癌,空氣污染亦會增加患上間皮瘤、咽喉及口腔癌的風險。

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