在倫敦西敏宮內的西敏廳,周四有大批民眾瞻仰英女皇靈柩。
在倫敦西敏宮內的西敏廳,周四有大批民眾瞻仰英女皇靈柩。


英女皇伊利沙伯二世靈柩周三下午由倫敦白金漢宮移靈抵達西敏廳,公眾於當日下午5時開始進入廳中瞻仰。在當地時間昨日下午,排隊人龍綿延達7公里,許多人須等九個鐘頭。有悼念者說:「內里真的很肅靜,不少人流下眼淚。」司禮大臣昨日宣布,下周一國葬的主旨是「團結全世界人民」。綜合報道

英女皇的靈柩安放在西敏廳後,周三下午5時起24小時開放給公眾弔唁,至下周一清晨六時半。民眾陸續排隊入內瞻仰,向女皇道別,不少人顯得神情哀傷。等候進場的人龍擠滿泰晤士河上的蘭貝斯橋行人道。知名地標倫敦塔橋、莎士比亞環球劇場、橫越蘭貝斯橋全都是排隊等着瞻仰靈柩的民眾。徹夜排隊的民眾不分男女老幼,大部分是英國人,也有來自海外的人士。和兄弟通宵排隊14小時的20歲男子休斯表示,親眼看到女皇靈柩,情緒相當激動。


皇家衞兵靈柩旁守護

50歲的會計師哈爾維說:「內里真的很肅靜,不少人流下眼淚,神情哀傷,但完全靜默。」來自英格蘭中部雷丁的72歲老婦泰勒,看到女皇靈柩,忍不住流淚。她說:「我們失去了特別的人,她對這個國家的貢獻是堅定不移的。」來自倫敦的營業經理阿門達里茲說:「她向我們及全球付出許多,我想我們排隊數小時去看她是最低限度的。」

在西敏廳內,許多人在女皇靈柩前停下腳步、低頭鞠躬或行屈膝禮,有些人在胸前畫十字或脫帽致意,有些人對着靈柩禱告或拿出面紙拭淚,有些人推着嬰兒車帶着幼兒前來悼念。現場還有年邁的老兵停下腳步,最後一次向他們的前三軍統帥行禮。周三早上跟着排隊的85歲老翁佛萊特曼說,他「絕對不會」放棄向女皇致敬的機會,因為他一九五三已錯過女皇的加冕典禮。他提到當時的景況時說:「我當年16歲,我們在午夜前趕到海德公園角,佔到視角超棒的位置,但後來我突然覺得身體不適,一路拖着病體撤回南倫敦。」「這一次,我絕對不會錯過。我會在那(女皇靈柩旁邊)待上幾分鐘,感謝她這一生的付出。她是眾人尊崇的楷模。」

司禮大臣愛德華菲茨阿蘭-侯活昨日宣布,下周一國葬的主旨是「團結全世界人民」。他說:「女皇在我們的生命中有獨特和永恒的地位,我們相信國葬及未來幾天的活動,可團結全世界的人。」

西敏廳現場雖然供民眾瞻仰靈柩,但實際仍隔出一段距離,以防出現任何騷亂,平時在倫敦塔可見的紅衣、黑高帽的皇家衞兵,站在靈柩旁警戒。一千多義工、服務員和警員,還有一些英語手語翻譯在場為排隊民眾提供協助。沿途亦安裝了五百多個臨時洗手間,附近許多商店亦延長營業時間,以便民眾購買食物和飲料。倫敦交通當局早前曾預告,隨着民眾到來向瞻仰女皇,交通系統面臨巨大壓力。

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