人類史上首次「行星防禦測試」,美國航天器成功撞擊小行星。
人類史上首次「行星防禦測試」,美國航天器成功撞擊小行星。


執行美國太空總署(NASA)的「雙小行星重定向測試」(DART)任務的航天器於美國東部時間26日晚成功撞擊了距離地球1100萬公里、一顆名為「迪莫弗斯」(Dimorphos)的小行星,從而測試能否改變小行星軌道,為未來一旦有小行星威脅地球作準備。

NASA指,航天器按設計運作,測試符合預期,預料須數日至數星期,才能觀察到被撞擊的小行星是否有改變軌道。

太空總署成功拍攝到小行星的近距離影像。AP
太空總署成功拍攝到小行星的近距離影像。AP
NASA直播航天器撞擊小行星。AP
NASA直播航天器撞擊小行星。AP
太空總署工作人員歡呼慶祝航天器成功撞擊小行星。AP
太空總署工作人員歡呼慶祝航天器成功撞擊小行星。AP
史上首次「行星防禦測試」,模擬片段。
史上首次「行星防禦測試」,模擬片段。
雙小行星重定向測試,模擬片段。
雙小行星重定向測試,模擬片段。

這個名為「雙小行星重定向測試」(DART)的任務,耗資3.3億美元,去年11月從加州范登堡太空軍基地發射一枚體積有如自動販賣機大小的航天器。航天器以時速2.4萬公里,撞向名為「迪莫弗斯」的小行星,「迪莫弗斯」直徑約160米,體積相當於一個足球場,即使撞擊只產生些微變化,但長期來說,小行星軌道亦會有很大改變。

「迪莫弗斯」是繞著附近另一個大5倍的小行星「迪迪莫斯」運行的,是一個聯星系統。



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