上任只有三個多星期的首相卓慧思據報因經濟政策遭批評,面臨逼宮。路透圖
上任只有三個多星期的首相卓慧思據報因經濟政策遭批評,面臨逼宮。路透圖


英國財相關浩霆(Kwasi Kwarteng)上周公布小型財政預算案及提出大幅減稅、導致英鎊匯價連日來急挫後,雖然受到各方包括國際貨幣基金會批評,甚至有消息指部分保守黨國會議員醞釀對上任只有三個多星期的首相卓慧思逼宮,但財政部一名高級官員周三表明,政府不會退讓,也不會放棄現時的經濟政策。

英國財相關浩霆。路透
英國財相關浩霆。路透

英國廣播公司(BBC)引述財政部金融事務秘書格里菲斯(Andrew Griffith)說,政府提出的連串建議都是正確的,可以推動英國經濟增長,從而協助社會上的低下層擺脫困境及提高生活水平。

格里菲斯表示:「每一個大型經濟體現時都在應付同樣的問題,而俄羅斯總統普京向烏克蘭發動戰爭又引發出一連串問題,例如能源價格上漲,導致貨物供應鏈受到衝擊。」

面對英鎊急挫及屢創新低,加上國債持續上升,英倫銀行周三宣布以臨時性質購買政府債券,藉以協助市場恢復秩序及穩定投資者的信心。

BBC報道,一些退休基金持有大量政府債券,因為這是相對上較為穩定的投資工具,但隨著資產價值不斷下跌,市場內開始有人擔心一些退休基金可能要面臨破產厄運。
英國財政部金融事務秘書格里菲斯。路透圖
英國財政部金融事務秘書格里菲斯。路透圖

英國財政部首席秘書菲利普也表示,他已經要求各個政府部門想辦法節省開支,提高經濟效益,以配合政府在2021年的全面檢討開支計畫。

菲利普在ITV一個節目中接受訪問時稱:「任何節省開支的計畫,都可以協助我們達到推動經濟增長的目標。」

英國兩大政黨保守黨和工黨正分別舉行周年會議,因此國會正處於休會期,到10月11日才復會。工黨黨魁施紀賢提議傳召國會議員提早返回倫敦開會,討論推翻上周的小型財政預算案,但首相府已經拒絕。

自從上周五公布小型財政預算案引發金融市場大波動後,關浩霆至今沒有公開發表評論,但他明顯受到沉重壓力,被批評出現「令人震驚的政治判斷力不足」。不過,對於有人提出向卓慧思逼宮,保守黨內也有反對聲音。
前任脫歐大臣霍禮思。
前任脫歐大臣霍禮思。

大規模減稅措施被質疑加劇不平等

英國政府23日公布20世紀70年代初以來最大規模的減稅措施,旨在刺激飽受通脹困擾的經濟實現增長。國際貨幣基金會(IMF)發言人表示,正密切關注英國最近的經濟發展,並與當局接觸。由於英國及其他經濟體通脹壓力升高,國基會並不建議採取大規模及無目標的財政方案,重要的是財政政策不能與貨幣政策抵觸。 

國基會表示,理解英國政府財政方案的初衷是幫助居民應對能源價格上漲,並通過減稅和供應措施促進經濟增長,但做法可能會適得其反,加劇物價上升的壓力,令財政政策與貨幣政策作用互相抵銷。此外,這些措施的性質,可能會令社會和經濟上出現的不平等現象惡化。

國基會敦促英國政府考慮向家庭和企業提供更有針對性的支持,而不是大幅減稅以及大幅增加政府支出。國基會說,英國政府今年11月23日公布新的財政預算計畫時,可以趁機重新評估減稅計畫,尤其是那些只惠及高收入和有錢人的計畫。卓慧思的政治盟友、前任脫歐大臣霍禮思則反擊國基會,稱國基會由始至終都主張高度常規和傳統的經濟政策,但那些政策只會令經濟增長步伐緩慢、生產力保持在低水平。他說:「英國的唯一出路是降低稅率,抑制開支,推動大幅度的經濟改革。」

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