(AP)
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經過連日拉鋸,美國和德國周三(25日)終於宣布決定向烏克蘭提供坦克,以應對俄羅斯的軍事行動,其中美國將交付31輛M1坦克,德國則派遣 14 輛豹2主戰坦克。拜登發表講話時表示,這樣做是協助烏克蘭保護領土,對俄羅斯不構成進攻性威脅。

美聯社報道,這是西方協調努力的第一階段,目標是在俄羅斯入侵進入第 12 個月之際,提供數十種重型武器幫助基輔打破戰鬥僵局。

綜合外媒報道,美德兩國除了向烏克蘭供應主戰坦克,還會提供人員培訓及維修訓練計劃,以及提供裝甲車等武裝。拜登表示, M1 主戰坦克是世界上最強大的坦克,而德國亦會向烏克蘭提供豹2主戰坦克,加上其他歐洲國家,數量足夠建立2個坦克營,即總共有62輛坦克。美國提供的31 輛 M1 坦克,恰恰相當於完整一個烏克蘭坦克營。

拜登又說,「隨著春天的臨近,烏克蘭軍隊正在努力保衛他們的領土,並為更多的反擊做準備」。

白宮的聲明補充指,拜登昨天已致電英、法、德及意大利等主要歐盟盟國領袖,在支援烏克蘭的事上密切協調。

據美聯社報道,美國向烏克蘭提供坦克的決定是在德國同意提供14輛豹坦克之後做出的,因為美國一直顧慮,烏克蘭難以操作和維修M1 主戰。德國曾表示,除非美國也提供M1坦克,否則德國不會這樣做,德國不想在美國「不落水」的情況下招致俄羅斯的憤怒。

德國政府確認將向烏克蘭提供豹 2 主戰坦克並批准請求其他國家也這樣做。(AP)
德國政府確認將向烏克蘭提供豹 2 主戰坦克並批准請求其他國家也這樣做。(AP)
一個男孩在烏克蘭基輔的一個戰爭博物館為陳列的舊坦克拍照。(AP)
一個男孩在烏克蘭基輔的一個戰爭博物館為陳列的舊坦克拍照。(AP)
朔爾茨向國會議員講解向烏提供豹2主戰坦克的決定,強調這是與國際夥伴深入磋商的結果。(AP)
朔爾茨向國會議員講解向烏提供豹2主戰坦克的決定,強調這是與國際夥伴深入磋商的結果。(AP)

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在美國公布向烏國提供坦克消息前,德國總理朔爾茨宣布德方會派遣14輛豹2主戰坦克到烏克蘭,亦同意其他國家向烏克蘭提供同款坦克。朔爾茨向國會議員講解向烏提供豹2主戰坦克的決定,強調這是與國際夥伴深入磋商的結果。

朔爾茨說,「盡最大努力支持烏克蘭,是德國眾所周知的路線,今次決定正是按照這項政策作出」。他指,德國的目標是迅速為烏克蘭建立兩個配備豹2型坦克的坦克營,德方亦將提供後勤支援及彈藥。

朔爾茨又與烏克蘭總統澤連斯基通電話,重申德國將繼續支持烏克蘭,並指德國將與歐洲和國際夥伴密切協調。

澤連斯基感謝德國向烏克蘭提供豹2型主戰坦克並批准其他國家向烏克蘭提供這款坦克。

英國、波蘭歡迎德國的決定

早前已表明希望將有關坦克運往烏克蘭的波蘭,總理莫拉維茨基向朔爾茨表達感謝,形容是朝著阻止俄方行動的方向,邁出一大步。

英國首相辛偉誠歡迎德國的決定,認為可加強烏克蘭的防禦力量,又說各方正共同努力,確保烏克蘭在戰爭中取勝,以達致持久和平。

俄羅斯:摧毀俄德之間僅餘的信任

俄羅斯駐德國大使涅恰耶夫則表示,德國確認向烏克蘭提供豹2型坦克的做法,摧毀俄德之間僅餘的信任,對雙方本身已極其惡劣的關係造成無法彌補的損害,令人質疑在可預見的將來,關係回復正常化的可能性。

涅恰耶夫形容德方有關決定極其危險,與德國政客稱柏林不願捲入衝突的聲明互相矛盾,亦將俄烏衝突提升至新的對抗水平,而且是長久升級。

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