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姚本輝榮膺冠軍練馬師

姚本輝在昨晚的跑馬地賽事中夢想成真,雖然在這個馬季煞科日未能增添頭馬進賬,但亦足以令他首度榮膺香港冠軍練馬師,對此他表示相當高興。

即使在疫情下,今晚的跑馬地馬場未有群眾歡呼喝采,亦未有安排任何頒獎儀式,但姚本輝依然感到欣喜。

他說:「現在我真正達成目標,攀上了我事業上的最高峰。不少人比我更雀躍,有馬主便隨即向我發短訊,表示:『加油!』我的員工與我同樣高興,但我亦未有太過忘形。」

「賽馬是我的終身事業,每次賽事總有勝負,因此我一直以平常心待之,即使當年『蓮華生輝』勝出香港短途錦標,我亦能保持冷靜,可能這就是我的個性。」

於1972年加入馬會騎師訓練學校開始,姚本輝便一直與馬結緣。轉任練馬師後,他更憑世界短途馬王「蓮華生輝」一再揚威一級賽,此外,由他訓練的佳駟如「極奇妙」及「崇山寶」,亦曾分別在日本及杜拜勝出一級賽。

但今季開始時,相信不會有太多人認為姚本輝可以摘冠。雖然他的練馬功夫廣被認同,但過去長期均只居練馬師榜上的中游位置,於對上一個馬季,其馬房便贏得二十九場頭馬。

姚本輝說:「我從未有預期可以取得今日的成就,於季初時,我知道麾下賽駒大多將可交出好表現,但亦只有在兩個半至三個月之前,我才想到自己有力爭冠,之後我便以此為目標,然而,在此之前我真得未可料到。」

「一直以來,我只會埋頭苦幹,努力不懈及保持專注,當我看到對手或未必可追及我們時,我便全力把握這次一生中可能只得一次的機會,向此目標進發,但之後我察覺到,呂健威及告東尼均力追我們。」姚本輝續說。

呂健威與告東尼在馬季最後階段窮追不捨,在剛週日的沙田賽事中,告東尼便兩勝頭馬,但姚本輝亦能大演帽子戲法,令他在練馬師榜上保持領先四場頭馬的優勢,以六十七場頭馬比呂廄及東廄的各六十三場頭馬,迎接今晚的馬季煞科戰。

姚本輝說:「我有四場頭馬的優勢,而對手要在今次跑馬地的煞科戰贏三至四場並非易事,所以當我勝出上週日的沙田尾場後,我已知道機會在我這一邊。」

告東尼今晚只有四駒列陣,首匹亮相的「勁跑王」奏凱而回,令姚本輝與告東尼的頭馬數目差距收窄至三場,但東廄第二匹參戰馬「加州雷電」於第六場賽事在力拼下只得亞軍之後,加上呂健威未能增添頭馬進賬,姚本輝遂能在這場冠軍爭奪戰中奠定勝局。

對上一次由土生土長練馬師奪冠的是2013年的葉楚航,當時葉楚航須鬥至馬季的最後一場賽事方能肯定摘冠,而該次葉楚航奪得冠軍後,跑馬地馬場內的氣氛高漲。

今次則因為要符合政府條例保持社交距離,於篤定贏得冠軍後,姚本輝才步出亮相圈讓傳媒拍照,之後亦忙於為其餘戰馬打點一切。

「氣氛確與以往不同,這亦是之前從未發生過的,但我並不介意。」姚本輝說。雖然缺少了群眾的歡呼喝采之聲,但姚本輝今次摘冠,將長留香港賽馬名冊之上。

今晚跑馬地煞科戰的總投注額達十六億零六百萬港元,創歷來跑馬地賽事新高。

獎金王告東尼

告東尼在季內最後一戰仍不言棄,雖然最終未能超越姚本輝,但他今晚能兩勝頭馬,與姚本輝的頭馬比數為二比零。曾兩屆榮膺香港冠軍練馬師的告東尼,今季成績美滿,除了以六十五場頭馬在練馬師榜上居於次席之外,今季累積的總獎金更超逾一億二千七百萬港元,為眾練馬師之冠。

告東尼說:「我已相當滿意,我是今季累積總獎金最多的練馬師,亦曾勝出多項大賽,由我訓練的『時時精綵』亦有望榮膺香港馬王,今季有此成就,我還可苛求甚麼?」

告東尼今晚的首匹參賽馬「勁跑王」即能在一項第四班的1200米賽事建功,這匹四歲賽駒出自香港國際馬匹拍賣會,亦於今晚取得其在港首場勝仗,馬兒在何澤堯胯下以馬頸位之先擊敗大熱門「仙履奇遇」掄元。

告東尼說:「『勁跑王』只是匹第三班馬,上仗角逐1400米賽事時已有很好的狀態,我以為牠可以扳至1400米途程,但原來牠只是匹1200米馬,今晚之勝正如證明這一點。」

告東尼在今晚尾場的第二班1200米賽事憑「禾道駒」增添頭馬進賬,該駒在田泰安胯以馬頸位之微力挫「勝利威龍」報捷。

而今晚兩勝頭馬的何澤堯,以季內累積六十七場頭馬的佳績而獲得今季的告東尼獎。

潘頓冀暑假能令他養精蓄銳

與此同時,經過一季的努力拼搏,潘頓正期待暑假可讓他休養生息,充電後再準備新一季的賽事。這位澳洲好手,於早前已篤定第四度榮膺香港冠軍騎師,他在去年9月1日的馬季開鑼戰的首場賽事,即能夥拍「跑得威」報捷而取得一個好的開始,在今晚的煞科戰中,他亦能兩勝頭馬,為其今季的成績劃上完滿的句號,季內他合共累積一百四十七場頭馬。

當中由羅富全訓練的「超威星」今晚在潘頓胯下,輕鬆在第四班的1200米賽事中贏馬。

潘頓說:「『超威星』一向能展示出質素不俗,只是尚未完全上力,沙田的長直路對牠未盡合適,今仗即使在跑馬地的短直路上,牠於末段仍然未能進一步增速,牠仍有進步的空間。」

羅富全之後亦憑田泰安策騎的「太陽威威」增添頭馬進賬。

今晚成績出色的練馬師亦包括賀賢,先後憑「超額認購」及「幸運飛彈」;另一方面,何良今晚雖然未有頭馬進賬,但季內累積總獎金達21,136,215港元,因而能達標;而約翰摩亞今晚最後一次以香港持牌練馬師身分派馬出賽,結果無功而回,他在港的最後一匹參戰馬「新力寶」結果跑第十。

2020/21年度馬季,將於9月5日星期六在沙田揭開戰幔。