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珠穆朗瑪峰錦標麥維凱冀憑「川河達駒」第四度建功

第五屆珠穆朗瑪峰錦標(1200米)將於本週六(10月16日)在澳洲悉尼蘭域馬場舉行,總獎金高達一千五百萬澳元(約合八千五百六十七萬港元),是全球獎金最豐厚的草地賽。騎師麥維凱將夥拍衛冕冠軍的「川河達駒」上陣,力爭第四度揚威此賽。

香港賽馬會當日除會越洋轉播這項悉尼頂級短途賽事外,也會從墨爾本考菲爾德馬場即時轉播2400米一級賽考菲爾德盃(總獎金高達五百萬澳元(約合二千八百五十六萬港元))來港。

現年四十歲的麥維凱於年僅二十歲時便攻下墨爾本盃,贏得從騎以來首場一級賽頭馬。他曾策騎「紅達時」攻下首兩屆珠穆朗瑪峰錦標,並於去年主策「川河達駒」獲勝。「川河達駒」由香港馬主何家駒擁有,與香港佳駟「川河尊駒」同主。

六歲閹馬「川河達駒」去年勝出珠穆朗瑪峰錦標後曾來港服役,可惜未能適應這堛瑰藿牷C牠於去年12月出爭浪琴表香港短途錦標(1200米一級賽),於末段力弱,最終在來自日本的頭馬「野田重擊」之後得第十一名。

「川河達駒」其後未再上陣,但據報在操練中朝氣勃勃,而牠賽前先後於9月24日及10月8日在蘭域進行試閘,均以首名過終點,姿態悅目。

麥維凱說:「『川河達駒』休後復出往往表現特佳,希望今仗不會例外。牠今年的備戰工夫與去年不同,但牠在每次試閘中的表現都有進步。今仗排在第五檔起步很理想,我知道排位抽籤結果後,心感滿意的笑了。牠自第五檔出閘後,應可佔取有遮擋的有利位置。」

麥維凱今仗想再嚐冠軍滋味,將要面對不少強勁對手,而薄奇能是其中之一。現年五十二歲的薄奇能是另一位曾攻下珠穆朗瑪峰錦標的騎師,他今年將會夥拍由華禮納訓練的三歲馬「家事國事」參戰。這對騎練組合曾於2019年憑當年也是三歲的Yes Yes Yes摘下此賽冠軍。

薄奇能說:「『家事國事』身形龐大且具爆發力,今仗面對較年長的馬匹也可應付裕如。我認為馬兒有力奪冠而回。」「家事國事」上仗於9月25日在玫瑰崗馬場競逐古蹟錦標(1100米表列賽),擊敗隨後取得頭馬的Paulele成功摘桂。

「家事國事」今仗抽得第六檔。華禮納麾下的「綠化帶」排較外的第十檔出閘,而去年此賽季軍「引路靈駒」及第四名馬匹「長途跋涉」則分別抽得第一及第四檔,今仗應有望爭勝。

預期悉尼週四(10月14日)將下大雨,而週六大部分時間天晴。