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港大醫學院研究發現,新冠肺炎患者除出現呼吸道病徵,部分患者亦會有頭痛、失眠、失語、腦病等症狀。港大醫學院教授黃建東表示,這項研究提供了新冠病毒能感染人腦器官的首個實驗證據,有助了解病毒在神經系統的病發機制。

港大李嘉誠醫學院,與中國科學院先進技術研究院合作,首次發現新型冠狀痛毒能感染人類神經祖細胞和腦類器官。為了解新冠病毒會否感染人中樞神經系統,港大醫學院利用誘導性多能幹細胞(iPSCs)衍生的人類神經細胞及腦器官感染模型進行實驗,發現病毒可感染相關神經細胞並進行複製,而沙士的冠狀病毒則無法感染。

研究發現,在感染新冠病毒的神經細胞球及腦類器官中,可找到大量病毒的核衣殼蛋白表達和感染性病毒顆粒,證明病毒可以有效感染人腦。研究報告亦指,新冠肺炎病毒會引起呼吸道疾病,其臨床表徵與沙士相若,惟確診新型冠狀病毒的患者會出現神經性症狀,如頭痛、失眠、失語、精神錯亂、癲癇發作和腦病等。

領導是次研究的港大醫學院生物醫學學院教授黃建東指,2015年再次出現的寨卡病毒,亦被公認為能破壞人腦中的神經祖細胞,從而導致小頭畸形、嚴重的發育缺陷以及成人的其他神經系統異常,建議政府有必要密切監測中樞神經系統,感染新冠病毒的慢性或長期後果。